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Hidrelétrica

Liderando o Caminho no Poder Renovável
Por mais de 2,000 anos a água tem sido usada como uma fonte de energia e continua a energia através dos séculos, liderando o caminho em energia renovável.

Maior fonte de energia renovável nos EUA

A energia hidrelétrica é a maior fonte de energia renovável nos Estados Unidos, respondendo por cerca de 7% de toda a eletricidade gerada e 56% da geração renovável do país (mais informações em hydro.org). Ele é usado em todos os estados e evita tanta poluição de carbono quanto a remoção de 38 milhões de carros de passageiros a cada ano. Não só é uma fonte disponível de energia limpa, mas as instalações de energia hidrelétrica também são fontes confiáveis ​​de energia que podem atender às demandas em rápida mudança por eletricidade.

A energia hidrelétrica refere-se à eletricidade gerada usando a energia da água em movimento (hidroeletricidade) e é mais comumente associada ao uso de barragens para gerar eletricidade. Energia oceânica é o termo usado para descrever diferentes formas de energia renovável que é aproveitada do oceano. A energia oceânica e a energia hidrelétrica foram separadas em duas seções diferentes de energia renovável para organizar as fontes de energia renovável disponíveis através do oceano, a partir de fontes de energia renovável disponíveis por meio de outras fontes de água.

Existem três tipos de instalações hidrelétricas que variam em tamanhos de micro a grande. Os três tipos incluem represamento, desvio e armazenamento bombeado.

História da Hydro

Roda d'água usada em um antigo moinho

Assim como muitos dos diferentes tipos de fontes de energia renováveis, a água tem sido usada como fonte de energia por mais de 2,000 anos, remontando aos antigos gregos. Através do uso de rodas de água, os gregos foram capazes de moer o trigo em farinha. Ao longo dos anos, as rodas de água construíram seus currículos para incluir a produção de energia para serrar madeira e usinas têxteis de poder e fábricas. Avanços na hidroeletricidade começaram a surgir em meados dos 1700s e, no final dos 1800s, as usinas começaram a operar nos Estados Unidos.

Para uma história mais detalhada da energia hidrelétrica, visite História da Hidroelétrica.

Tecnologias hidroelétricas

Para mais informações sobre qualquer uma das tecnologias hidrelétricas ou hidrelétricas em geral, por favor visite a página do Departamento de Energia dos EUA. Tipos de Usinas Hidrelétricas.

Represamento
Usina hidrelétricaUma instalação de represamento é o tipo mais comum de usina hidrelétrica e é provavelmente o que a maioria das pessoas pensa quando ouve a energia hidrelétrica. Uma instalação de represamento usa uma represa construída ao longo de um rio para bloquear o progresso da água a jusante. A água do rio acima da barragem é armazenada em um reservatório até que seja necessária. A eletricidade é criada quando portões submersos ou entradas são abertos na represa. O peso do reservatório força a água através de uma comporta, uma tubulação pressurizada que transporta água para uma turbina. A água flui através da turbina fazendo com que suas lâminas girem, o que gira um eixo conectado a um gerador. A fiação ativa o gerador que produz eletricidade. A água continua e flui para fora da barragem e a jusante. A quantidade de água que flui através da comporta determina a quantidade de eletricidade gerada e é controlada através da abertura e fechamento das entradas. Isso torna as usinas hidrelétricas, ou reservatórios, uma fonte bastante confiável de energia renovável.

Para mais informações sobre como funciona o depósito, por favor visite EDF Energy - Como a eletricidade é gerada através da energia hidrelétrica.

Desvio

Represa de CollinsvilleUm desvio, freqüentemente chamado de fluxo d'água, é muito semelhante a uma instalação de represamento, exceto que não há barragem ou reservatório e tende a ser em menor escala. Os sistemas a fio d'água não podem exceder o armazenamento de 48 horas de abastecimento de água por definição. Os sistemas dependem de rios fluindo naturalmente que possuem um fluxo constante e consistente. O tom do rio também é um fator importante, quanto maior a distância que a água cai, maior a quantidade de energia.

As instalações a fio d'água desviam uma parte de um rio através de um canal ou comporta e levam a uma casa geradora. A casa de geração, ou casa de força, abriga as turbinas e a unidade de geração de energia. A água do rio flui através da comporta e passa com força pelas lâminas de uma ou mais turbinas, fazendo com que elas girem. Assim como o barramento, as turbinas giratórias basicamente operam o gerador que gera eletricidade. A água é então devolvida ao rio mais a jusante.

Armazenamento Bombeado
A usina hidrelétrica de armazenamento de bombas é muito parecida com sons - bombeia água para cima e a armazena como uma bateria. O armazenamento bombeado envolve dois reservatórios - um em alta altitude e outro em baixa altitude. Durante períodos de alta demanda elétrica, a água que é armazenada no reservatório superior é liberada em comportas, flui para baixo, gira a (s) turbina (s) e gera eletricidade como os outros métodos de energia hidrelétrica. Quando a demanda por eletricidade é baixa (geralmente à noite e nos finais de semana), a água do reservatório inferior é bombeada de volta para reabastecer o reservatório mais alto usando excesso de energia ou por outras fontes de energia como solar, eólica e nuclear. A água é novamente armazenada no reservatório superior e age como uma bateria, mantendo a energia até que seja necessária durante períodos futuros de alta demanda.
Diagrama de armazenamento bombeado
Barragens não energizadas
Das barragens 80,000 do país, apenas cerca de 3% geram eletricidade. É possível transformar barragens não energizadas em usinas que geram energia hidrelétrica instalando equipamentos de geração de eletricidade. Também é possível instalar este equipamento em outras estruturas artificiais que transportam água, como túneis, canais, oleodutos e aquedutos. Isso é chamado de hidrelétrica de conduíte.

Quer aprender mais? Confira as páginas da National Hydropower Association sobre Hidrelétrica de conduítes e Convertendo Barragens Não-Energizadas.

Hidrelétrica em Connecticut

Hidrelétrica existe em Connecticut, um exemplo é o Kirby Mill em Mansfield. É um sistema a fio d'água com uma turbina altamente eficiente e uma hélice “amiga dos peixes”.

Se você estiver interessado em aprender mais sobre a tecnologia de energia hidrelétrica ou se quiser instalar um sistema hidrelétrico, visite o site Autoridade de Finanças e Investimento em Energia Limpa.

A energia hidrelétrica é listada como uma fonte de energia renovável Classe I, conforme definido no CGS (Static General Statutes) de Connecticut Seção 16-1 (a) (26) (x).


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